阿联酋成立全球第一所AI大学,明年9月开课,与

编者按:本文来自微信公众号“机器之心”(ID:almosthuman2014),作者 机器之心编辑部,36氪经授权发布。

昨天,全球第一所人工智能大学在阿联酋阿布扎比酋长国宣布成立,清华大学交叉信息研究院院长姚期智、创新工场董事长兼 CEO 李开复出任董事。该校申请通道已于本月开启,2020 年 8 月开始注册,9 月开课。

阿联酋成立全球第一所AI大学,明年9月开课,与清华关联紧密

全球第一所 AI 大学落地阿布扎比

昨日,阿联酋阿布扎比酋长国宣布成立世界第一所人工智能大学默罕默德·本·扎耶德人工智能大学(Mohammad Bin Zayed University of Artificial Intelligence,MBZUAI),这是全球第一所专注于研究生培养的研究型人工智能大学。

阿联酋成立全球第一所AI大学,明年9月开课,与清华关联紧密

坐落于阿布扎比马斯达尔市的 MBZUAI。本地学生和国际留学生均可申请,课程将于 2020 年 9 月开始。

这所大学以阿布扎比王储、阿拉伯联合酋长国联邦武装部队副总司令谢赫·穆罕默德·本·扎耶德·阿尔·纳赫扬(Sheikh Mohamed bin Zayed Al Nahyan)的名字命名,坐落于阿布扎比著名的环保城马斯达尔市(Masdar City)。

本·扎耶德在推特上对成立世界首所人工智能大学表示:「这所人工智能大学的成立反映了阿联酋的开拓进取精神,不仅为科技创新和进步的新时代铺平道路,而且将造福阿联酋和全世界。」

阿联酋国务部长苏丹艾·阿尔·贾比尔(Sultan Al Jaber)将担任 MBZUAI 的董事会主席,他表示:这所人工智能大学的成立符合阿联酋充分利用人工智能的战略决策,并希望下一代学生能够掌握最新的人工智能领域知识。

阿尔·贾比尔说道:「这所大学将帮助我们开发必要的人工智能生态系统,从而确保能够在本地、区域和全球范围内充分发挥人工智能的潜力。它的成立还有助于在阿联酋创建活跃的人工智能社区,为企业和政府开发创新型应用。」他还称 MBZUAI 是阿联酋向全世界发出的邀请,希望于世界各地的著名学者展开交流和合作,共同释放人工智能发展的潜能。

此外,MBZUAI 还将与位于阿布扎比的起源人工智能研究院(Inception Institute of Artificial Intelligence,IIAI)展开合作,对博士生的学习和课程开发进行指导,成为其主要的合作研究伙伴。

据介绍,MBZUAI 配备有最先进的教学设施和设备,将向本地和国际留学生提供三个专业领域(机器学习、计算机视觉和自然语言处理)的硕士(两年)和博士(四年)课程,并提供全额奖学金及校内住宿、阿联酋居留签证等津贴福利。

MBZUAI 申请已于本月正式开通,2020 年 8 月进行学生注册,9 月正式开课。

与清华大学关联紧密

根据 MBZUAI 校园官网显示,这所大学的创始董事会由阿联酋国务部长苏丹艾·阿尔·贾比尔出任校园董事会主席,英国牛津大学肿瘤成像学迈克尔·布雷迪(Michael Brady)出任临时校长,此外还包括美国密歇根州立大学特聘教授阿尼尔·杰恩(Anil K. Jain)等全球范围内的人工智能专家。

阿联酋成立全球第一所AI大学,明年9月开课,与清华关联紧密

值得注意的是,MBZUAI 的创始董事会中,有两位来自中国的熟悉面孔:清华大学交叉信息研究院院长、量子信息中心主任姚期智教授和创新工场董事长兼 CEO 李开复。

阿联酋成立全球第一所AI大学,明年9月开课,与清华关联紧密

左三为清华大学交叉信息研究院院长院长、量子信息中心主任姚期智,右一为创新工场董事长兼 CEO 李开复。

姚期智出生于中国上海,1972 年获哈佛物理学博士学位后,转投计算机技术,并于 1975 年获得美国伊利诺依大学计算机科学博士学位。同年进入美国麻省理工学院数学系担任助理教授。他的研究方向主要包括计算理论及其在密码学和量子计算中的应用,也是「图灵奖」首位华人获得者。

2004 年,57 岁的姚期智辞去普林斯顿大学终身教职,正式加盟清华大学高等研究中心担任全职教授,并于 2005 年创办了清华学堂计算机科学实验班(姚班)。今年 5 月,姚期智又出任清华大学人工智能学堂班(智班)首席教授。

李开复曾任 Google 全球副总裁和大中华区总裁,离任后于 2009 年建立创新工场,2018 年牵头发起北京前沿国际人工智能研究院并任首任院长。

阿联酋与中国在人工智能领域的合作渊源深厚。此前,中国科学院院士谭铁牛教授、图灵奖获得者姚期智宣布正式加入阿联酋国家级人工智能研究院 IIAI 科学顾问委员会。

为了筹备人工智能大学的建设,今年 7 月,阿联酋王储谢赫·穆罕默德·本·扎耶德·阿尔·纳赫扬、苏丹艾·阿迈德·阿尔·贾比尔博士、Group42 公司 CEO 肖鹏一行人造访清华大学。

在之后的 8 月,清华大学人工智能研究院院长张钹等人前往阿布扎比参观并落实相关合作事宜,从建立联合研究项目、联合实验室、合作共建阿联酋人工智能大学等多方面进行了探讨。

当时苏丹艾博士表示:「在阿联酋人工智能大学建设上,MBZUAI 将以清华大学作为首位合作伙伴(the first partner)。」

阿布扎比为何要建一所人工智能大学?

阿联酋是第一批在人工智能领域看到商机的国家之一。根据 PWC 中东 2018 年关于人工智能的一份报告,到 2030 年,AI 将为阿联酋经济贡献 96 亿美元,占其国内生产总值的近 13.6%。

为了发挥 AI 技术的潜能,阿联酋在国家层面采取了一系列促进 AI 技术发展的措施。

2017 年,阿联酋任命时年 27 岁的奥马尔·本·苏丹·奥拉玛(Omar Bin Sultan Al Olama)为「人工智能国家部长」,这也是世界上首位「AI 部长」。

奥拉玛曾说过一句名言:「数据就是新的石油」。

2017 年,阿联酋政府推出了一份 AI 战略——《UAE 2031》,给出了利用 AI 技术提高治理效率的蓝图。该战略的目标是到 2031 年使阿联酋成为人工智能领域的全球领导

者。

该战略包含八项目标,如「建立人工智能创新孵化器」、「为未来工作吸引和培养人才」等,所有这些目标的实现都离不开人才培养。从这个角度来看,创建一所人工智能大学是阿联酋实现其目标的关键一步。

波士顿咨询公司战略咨询负责人费萨尔·哈马迪(Faisal Hamady)评价说,「现在可以看到的是,一场 AI 竞赛正在兴起,各国相继出台了 20 多个国家战略。这些国家纷纷表示要成为这次机遇的领导者,而非追赶者。」

哈马迪表示,政府投资的资金主要用于科研、员工培训、数据基础设施和治理以及扶持初创企业。

数据聚合初创企业 Magnitt 统计了其平台上的 128 家使用 AI 技术的中东初创企业,发现有 52 家在阿联酋。这 128 家初创公司的融资规模达 1800 万美元,表明他们对 AI 的应用还处在初级阶段。但值得注意的是,有一半的资金都是今年融到的,表明 AI 融资可能正处于上升阶段。

阿联酋成立全球第一所AI大学,明年9月开课,与清华关联紧密

「除了中国、美国等几个热点地区之外,纯粹的 AI 研究在全球范围内都非常罕见,」Magnitt 的一位风险投资数据经理表示。

随着 MBZUAI 大学的成立,阿联酋的 AI 研究将更加普遍,也更加本地化。

「在机器学习和人工智能研究进行了几十年之后,我们现在已经走到了广泛应用高级智能的转折点上。这种演进正在社会的方方面面创造更多的就业机会。」MBZUAI 临时校长 Brady 教授表示。

参考链接:

http://mbzuai.ac.ae/

https://tech.qq.com/a/20190614/006987.htm

https://gulfnews.com/uae/university-of-artificial-intelligence-launched-in-abu-dhabi-1.67170778

https://www.thenational.ae/business/technology/world-s-first-artificial-intelligence-university-to-open-in-abu-dhabi-1.924350?from=timeline&isappinstalled=0

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